Alergias de queda podem desencadear asma de cavalos

A asma dos equídeos pode surgir como resultado de alergias, especialmente durante a queda. (Foto da Universidade purdue/Rebecca McElhoe)
Assim como muitos humanos começam a espirrar no outono, os cavalos também podem ser afetados por alergias sazonais.

Por vezes, isso é evidente pela tosse, mas outras vezes, segundo Laurent Couëtil, professor de grande medicina interna animal na Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade purdue, o único sinal é que o seu desempenho sofre.

Couëtil passou grande parte da sua carreira a tratar e a pesquisar doenças respiratórias dos equídeos, e colaborou com outros três investigadores para defender a adoção da asma dos equídeos como diagnóstico oficial no Jornal Veterinário Equídeo. A asma dos equídeos pode surgir como resultado de alergias, especialmente durante o outono, que é quando muitas das tradicionais corridas de primavera foram movidas.

A pesquisa de Couëtil mostra que as causas da asma dos equídeos são em grande parte ambientais.

“Tendemos a ver um aumento de cavalos que mostram sinais de asma dos equídeos durante a época de colheita”, disse. “Os cavalos pastados perto de campos onde as colheitas são colhidas podem ser expostos à poeira gerada pelas colheitas combinadas.” Os cavalos afetados por estas alergias podem desenvolver sinais como tosse ou aumento dos esforços respiratórios dentro de poucos dias após a exposição à poeira ou alergénios e podem apresentar um desempenho deficiente.

“Outros cavalos com asma tendem a mostrar sinais quando o pólen e os moldes voltam a atingir o pico no outono”, disse Couëtil. “Então, os gatilhos podem ser diferentes, mas os cavalos mostrarão sintomas semelhantes.”

Uma das razões para tantas alergias e inflamações de asma no outono tem a ver com a alimentação. À medida que a grama se torna escassa no final do verão ou no início do outono e os cavalos são complementados com feno seco, cavalos mais suscetíveis podem desenvolver inflamações de asma.

“A maioria dos cavalos asmáticos são alérgicos ao pó de feno”, disse Couëtil, “e, portanto, geralmente desenvolvem sinais clínicos quando alimentados com feno no celeiro durante os meses de inverno.”

Além disso, a alimentação de fardos redondos está associada a sinais mais severos porque os cavalos estão expostos a níveis de poeira mais elevados em comparação com comer de fardos quadrados.

“Isto é especialmente verdade quando os fardos redondos são deixados no campo descobertos, uma vez que tendem a ficar moldados devido à exposição à chuva e à humidade”, disse Couëtil.

Couëtil descobriu que muitas vezes, os sintomas de asma menos graves melhoram quando os cavalos estão em pasto de grama, mas durante os meses de outono, isso nem sempre é possível. Alimentar forragens de baixo pó pode ajudar os cavalos a recuperar e também prevenir foguetes.

“As nossas pesquisas recentes demonstraram que cavalos atléticos, como cavalos de corrida, beneficiam de ser alimentados com feno ou feno em vez de feno seco”, disse. “Estas forragens resultam numa menor exposição ao pó em comparação com o feno seco, o que se traduz em níveis mais baixos de inflamação das vias respiratórias. Haylage parece ter o efeito benéfico mais forte, e este efeito parece estar ligado a um maior teor de ácidos gordos ómega-3.”

A suplementação adicional com nutrientes ricos em ácidos gordos ómega-3, como EPA e DHA encontrados em óleo de peixe e algas, pode ajudar a manter os cavalos asmáticos saudáveis.

Evitar a exposição a gatilhos alérgicos, como por exemplo, alimentando forragens de baixo pó, pode ajudar os cavalos a manterem-se saudáveis e a atuar em níveis máximos. Durante a época de colheita, isto pode significar manter o cavalo no celeiro enquanto as colheitas ao redor do estábulo são colhidas.

“Se os cavalos continuarem a apresentar sinais de asma apesar da gestão ambiental, o seu veterinário pode prescrever tratamento com corticosteróides aerossolizados”, disse Couëtil.

Tomar medidas preventivas pode ajudar a minimizar a exposição dos cavalos a alergénios e prevenir erupções de asma, manter os cavalos saudáveis e a atuar ao seu melhor nível.

A investigação de Couëtil é apoiada pela Grayson Jockey-Club Research Foundation, o estado do Indiana e a conta de investigação da Purdue Veterinary Medicine.

 

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