Tomando a temperatura do grande jogo

Os grandes jogos são geralmente mamíferos resistentes e adaptáveis, mas o aumento do aquecimento nas regiões produtivas do Alasca e das Grandes Planícies representa uma ameaça para as populações de alce e bisão.

Isto não é surpresa para Jeff Martin, Ph.D., e Dan Thompson, Ph.D., ambos recém-formados da Texas A&M College of Agriculture and Life Sciences, que dedicou a sua pesquisa de doutoramento a examinar os efeitos do aquecimento das temperaturas no grande jogo.

Um componente da pesquisa de Martin mediu o fluxo de calor no bisão, enquanto Thompson pretendia entender a regulação da temperatura corporal em alce.

Compreender como o grande jogo responde ao aumento das temperaturas fornece insights fundamentais sobre a sustentabilidade futura das populações de alce e bisão em paisagens onde o aumento do aquecimento se tornou uma preocupação.

Perry Barboza, Ph.D., professor de Investigação A&M AgriLife do Texas nos Departamentos de Ecologia e Biologia da Conservação e Rangeland, Wildlife and Fisheries Management, serviu como o principal mentor de Martin e Thompson durante a duração do seu programa.

“As áreas críticas do habitat do bisão e do habitat do alce estão a ficar mais quentes e isso está a afetar a produtividade do alce e do bisão”, disse Barboza. “Estes animais são pedras angulares da sua ecologia, culturalmente importantes e vitais para o sustento de muitos.”

Fatores que influenciam a termoregulação do alce

Dan Thompson trabalha a tempo inteiro como biólogo da vida selvagem para o Departamento de Pesca e Caça do Alasca no Kenai Moose Research Center, um papel que também desempenhou durante a pós-graduação.

Com o apoio do seu empregador e do Texas A&M’s Boone e Crockett Club, Thompson foi capaz de concluir a pesquisa para a sua dissertação de doutoramento, que avaliou remotamente a tolerância térmica do alce na Península de Kenai e como eles regulam a temperatura corporal.

Dan Thompson mede a taxa de respiração e a temperatura num alce levantado à mão. (Foto fornecida pelo Departamento de Pesca e Caça do Alasca)

Thompson disse que o seu estudo resultou de pesquisas anteriores, que indicavam que os alces apresentavam sinais de stress térmico acima de uma certa temperatura. No entanto, notou que a temperaturas ambiente acima desses limiares, o alce em cativeiro com que trabalhava não apresentava sinais de stress térmico indicados em estudos anteriores. O seu estudo visou reavaliar esses limiares e compreender melhor como o alce estava realmente a lidar.

“Examinei a sua temperatura corporal real colocando sensores dentro deles para determinar quais são as suas gamas normais e monitorizei-os para ver quando estavam a exceder esses intervalos”, disse Thompson. “Depois, analisei indicadores fisiológicos e comportamentais para identificar formas de controlar a temperatura corporal.”

Além dos sensores de calor do corpo, Thompson disse que usaram uma variedade de tecnologia para monitorizar a frequência cardíaca do alce, a frequência de respiração, a temperatura da respiração e recolher amostras hormonais, tudo para avaliar as suas respostas a condições ambientais quentes.

Contraditórios com a investigação histórica, as evidências das descobertas de Thompson indicaram que os limiares de stress térmico uma vez identificados para alce são menos rígidos do que os anteriormente relatados, sugerindo uma maior tolerância ou resiliência do alce ao stress térmico.

Além disso, Thompson descobriu que certos comportamentos influenciam a temperatura corporal do alce durante o verão. Contrariamente à lógica, Thompson descobriu que a temperatura corporal do alce diminui durante a atividade baixa a moderada associada à forragem, o que pode ser o resultado de ingerir grandes quantidades de vegetação fria e húmida.

 

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