Veja como evitar o escurecimento rápido das bananas

Muitas pessoas evitam comer bananas quando pequenas manchas marrons aparecem nelas, fazendo com que uma grande quantidade desse trocadilho seja jogada fora.

Novas pesquisas científicas dizem que a formação dessas manchas pode ser retardada pela limitação do oxigênio encontrado nas células microscópicas da pele.

Os cientistas desenvolveram um novo método para modelar manchas de banana que fornece novos insights sobre como as frutas mais populares do mundo mudam de cor ao longo do tempo. Eles dizem que evitar o escurecimento das bananas pode ser a chave para reduzir o desperdício de alimentos.

“A cada ano, 50 milhões de toneladas de bananas são desperdiçadas”, disse um dos autores do estudo, Oliver Steinbock, da Universidade da Flórida.

“No entanto, o processo de formação dessas manchas à medida que crescem e se desenvolvem é um padrão que até agora não foi compreendido”, acrescentou Steinbock.

Tanto a casca quanto a polpa da banana formam inúmeras manchas escuras devido a diferentes processos.

Isso ocorre porque as enzimas no centro reagem ao oxigênio no ar, um processo conhecido como escurecimento enzimático.

Mas a casca de banana também gradualmente se torna marrom, enquanto a fruta não está aberta e esperando para ser consumida. Isso ocorre porque as bananas contêm um gás chamado etileno, que quebra a clorofila, uma substância química que mantém as plantas verdes.

A cor marrom vem de pigmentos escuros, incluindo a melanina, que é encontrada no cabelo e na pele humana. Nas bananas, esses pigmentos são formados quando o oxigênio reage com um composto químico natural chamado fenóis na casca.

Quando uma banana fica marrom, a maior parte do amido se transforma em açúcar, tornando-a uma boa fonte de doçura natural.

No entanto, muitas pessoas ainda jogam fora as bananas marrons, embora ainda sejam comestíveis e perfeitas para uma variedade de sobremesas.

Para o estudo, os pesquisadores usaram uma combinação de registros gravados ao longo do tempo e um modelo de computador para descobrir como as manchas de casca de banana se desenvolvem. O modelo de Computador da equipe foi usado para explicar a concentração e o grau de escurecimento do córtex.

O oxigênio do wazuha entra na casca através de pequenos orifícios chamados estômatos, o que explica por que pequenas manchas se formam e se espalham sem tornar toda a casca marrom ao mesmo tempo.

“A casca da banana tem uma camada externa cerosa que, se não for danificada, retém perfeitamente o oxigênio; no entanto, muito lentamente, eventualmente penetra na casca e, portanto, a banana fica marrom”, disseram os pesquisadores.

A prevenção desse processo pode ser alcançada modificando geneticamente ou melhorando as condições de armazenamento, como caixas especiais com baixo teor de oxigênio.

Outro mecanismo de proteção potencial para bananas é um revestimento fino que impede que o oxigênio do ar entre na casca através dos orifícios.

Ao contrário da opinião, a geladeira não é o melhor lugar para guardar bananas. Quando você coloca bananas imaturas na geladeira, elas não amadurecem, mas a casca fica preta.

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